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聊聊茶叶里的健康之道

茶叶中还含有多种矿物质,以锌、氟、硒较多。锌是人体必需的微量元素之一,在人体生长发育过程中起着重要作用;氟对牙齿具有保护作用。尤其值得一提的是硒,它是谷胱甘肽过氧化物酶的组成成分,可以清除体内脂质过氧化物,保护心血管和心肌健康,增强免疫功能。

茶,源自中国,盛行世界。从柴米油盐酱醋茶,到琴棋书画诗香茶,饮茶既是百姓日常生活的一部分,也是雅致生活的内容之一。一片小小的茶叶,蕴含着哪些健康之道?喝茶对人体有哪些健康益处?近日首届茶健康与文化论坛在北京召开,专家们共话健康饮茶那些事儿。

日前,由生命时报社主办、讽刺与幽默报社协办、福建海峡振华文旅产业有限公司战略合作的“中国好茶康养之道”2021第一届茶健康与文化论坛暨“生命优选”茶健康产业发展峰会在北京以线上直播形式举行,来自茶领域的专家学者相聚云端,共话茶健康。

寻根究底:喝茶为何有益健康?

饮茶有益健康已成为共识,但茶叶中有哪些健康成分、具体起怎样的作用,很多人可能并不清楚。

北京大学公共卫生学院营养与食品卫生学系主任、中国营养学会副理事长马冠生介绍,国内外研究表明,除蛋白质、碳水化合物、维生素和矿物质等营养素外,茶叶还富含茶多酚、咖啡碱、茶多糖、茶色素、茶氨酸等植物化学物,它们对维护人体健康有重要作用。

“茶多酚是茶叶中最重要的活性成分,是多酚类物质的总称,包括儿茶素类、黄酮类、花青素和酚酸等多类化合物。”马冠生介绍,其中,儿茶素类化合物占茶多酚总量的60%以上。研究发现,它具有抑制细菌繁殖生长、消炎、调节肠道菌群等功能。“茶多酚中含有多个酚羟基,具有较强的抗氧化性和清除自由基的能力,可以说是一种天然的抗氧化剂。”马冠生说,同时,茶多酚还有降血压、降血脂等作用。

“有的人对茶叶比较敏感,下午就不敢喝绿茶了,为什么?实际是茶叶里的咖啡碱(也叫咖啡因)起作用了。”马冠生说,咖啡碱是一种中枢神经兴奋剂,适量咖啡碱具有提神抗疲劳的作用。

“茶多糖是水溶性多糖,包括木糖、岩藻糖、葡萄糖、半乳糖等。”马冠生说,茶叶中茶多糖的含量不高,但它是重要的活性成分,具有降血脂、降血糖、抗盐的功效。

不同的茶颜色为何不一样?马冠生解释,这是茶色素在起作用。“茶色素活性很强,结构稳定性差,所以随着泡茶时间的变化,茶叶颜色会发生变化。”他说,茶色素具有很强的增强免疫力、降血脂、抗动脉硬化的作用。

“不同茶叶为何呈现不同风味?就是因为茶氨酸的含量不同。”马冠生指出,茶氨酸是茶叶中特有的氨基酸物质,它直接关系到茶叶品质的高低。茶氨酸具有辅助抑制肿瘤、保护脑神经细胞和心脑血管、增强记忆力、降血压、降血脂等功能。茶氨酸还可以作为食品的风味改良剂,并在食品和药品当中作为功能成分。

此外,茶叶中还含有多种矿物质,以锌、氟、硒较多。锌是人体必需的微量元素之一,在人体生长发育过程中起着重要作用;氟对牙齿具有保护作用。尤其值得一提的是硒,它是谷胱甘肽过氧化物酶的组成成分,可以清除体内脂质过氧化物,保护心血管和心肌健康,增强免疫功能。

以茶为媒:找到适合自己的养生方式

“近年来,国内外研究愈发深入证实了儿茶素、茶黄素、茶氨酸、茶多糖等茶叶主要功能成分对人体健康的益处。比如延缓衰老、调节代谢(糖、脂质、蛋白质代谢)、减肥、调节肠道菌群、调节免疫、抗抑郁、抗炎症、抗病毒抑菌、强壮骨骼等。”中国工程院院士、湖南农业大学教授刘仲华指出,概括来说,喝茶最有价值的三个核心健康属性是延缓衰老、调节代谢、增强免疫,长期饮茶有助于身体素质的提升。

“未来会有越来越多的新型茶叶功能成分被分离鉴定出来,现有茶叶活性成分也将有更多新功能被发掘。”刘仲华表示,研究人员将更清晰地揭示茶叶功能成分之间的多通路、多靶点协同或拮抗作用机制。

刘仲华提醒,尽管茶有很好的健康属性,但不能把它当作药品看,更不能期待它包治百病。“喝茶是一种健康生活方式,最主要的是感受茶的色香味带来的愉悦心情,同时有效改善人体的健康状况。”

“茶为国饮,通过饮茶品茗,培育健康生活方式。”中国工程院院士、中国农业科学院茶叶研究所研究员陈宗懋说,中国茶种类十分丰富,绿茶、红茶、黑茶、白茶、黄茶、乌龙茶六大类各具特色,风味、香气、保健功能各不相同,备受不同年龄段人群的喜爱。越来越多饮茶人不再只是把保健养生挂在嘴边,而是以茶为媒,实实在在地把“养生”二字融入到了日常生活。